Cómo se gestó la Serie 4 de Barco: diseñando el futuro de la proyección cinematográfica

escrito por Tom Bert, Director of Cinema Technology at Barco
abril 15, 2020 | lectura de 2 minutos
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Cuando presentamos nuestra gama de proyectores cinematográficos láser de la Serie 4 de Barco durante CinemaCon 2019 , nuestros equipos ya llevaban años trabajando en ella. Hoy veremos detrás de las cámaras cómo se hizo realidad la Serie 4.

Enfoque en las necesidades del cliente

Antes de diseñar nuestra plataforma de proyectores de última generación, la gerencia de productos y los equipos de I+D invierten una gran cantidad de tiempo en obtener un claro panorama de las necesidades, los deseos y las expectativas del sector cinematográfico de la actualidad. Nuestra meta era traducir esos hallazgos en un producto que sorprendiera por igual a espectadores y exhibidores. La Serie 4 de Barco es el resultado de esa colaboración con nuestros socios exhibidores y un testimonio de nuestro enfoque continuo en el cliente.

Volvamos a donde se inició todo. En 2015, Barco, el líder global en proyección cinematográfica, acababa de lanzar su línea de productos Flagship Laser y estaba dando a luz a su oferta de proyectores Smart Laser . ICMP de Barco se imponía como el servidor de medios de mayor venta.

Sin embargo, ya se perfilaba un nuevo reto para las salas. La era de VPF estaba terminando lentamente y la mayoría de los proyectores cinematográficos digitales en el campo se aproximaba a cumplir diez años de funcionamiento. Los exhibidores y los socios comenzaban a planificar la ola de renovación. La única pregunta era ¿cuál sería el siguiente paso en la evolución de la proyección cinematográfica?

Un proyector similar a un aire acondicionado

Para obtener más puntos de vista con respecto a la creación de la plataforma de proyectores de última generación, acudimos directamente a los exhibidores. Entre otras cosas, preguntamos: “Si tuviera que comparar el proyector con otro producto que usa, ¿cuál sería ese producto?”.

El grupo llegó a un consenso en segundos. “Creemos que sería algo como un sistema de aire acondicionado. Debe colgarse del cielo raso, realizar su trabajo día tras día y darnos la menor cantidad posible de dolores de cabeza”.

Nuestra tarea estaba clara: crear el proyector cinematográfico de última generación con toda la utilidad, la simplicidad y la confiabilidad de una unidad de aire acondicionado. Un equipo que resista el uso diario y que, simplemente, funcione.

Uso de los botones correctos

En nuestra búsqueda de respuestas, exploramos las convenciones del sector en todo el mundo, incluidas CineAsia, CinemaCon y CineEurope. Aprendimos, por ejemplo, que muchos usuarios tenían un problema con la interfaz de botones en los proyectores de primera generación de Barco porque suelen ser lo primero que se descompone y requieren un operador en el sitio para la mayoría de las funciones.
Para resolver esto, en la Serie 4 de Barco eliminamos casi todos los botones1 e incorporamos una interfaz de usuario inteligente con una pantalla táctil. Con la nueva interfaz digital, ahora es posible realizar casi todas las operaciones y el mantenimiento de los proyectores de manera remota. De acuerdo con los comentarios de los clientes, también simplificamos la herramienta de análisis de archivos de registro del proyector de modo que fuera más fácil de utilizar.

Aprovechamiento de la herencia de Barco en diseño modular

Después de recopilar una increíble cantidad de puntos de vista, llegó el momento de comenzar a desarrollar la nueva plataforma de proyectores. El proceso de Barco tiene múltiples etapas. En la primera fase, definimos el tipo de solución que queremos crear e identificamos cuáles serán las funciones únicas.

Para la Serie 4, la primera fase tuvo lugar en el verano de 2016 y hubo mucho entusiasmo por el producto. Durante esta etapa, aprendimos que necesitábamos aprovechar más la reconocida modularidad de los proyectores de Barco. Los clientes ya apreciaban mucho esa modularidad, por lo que era importante que también fuera una función destacada en nuestros nuevos proyectores. En consecuencia, el equipo creó las placas láser modulares de la fuente de luz RGB de la Serie 4 .

La revisión del diseño

A continuación, precisamos los detalles del producto y el proceso de fabricación. Debido a que nuestro diseño comenzaba desde cero, necesitábamos considerar una nueva óptica, nuevas fuentes de luz, nuevo software y un tipo de interfaz completamente nuevo. En esta fase, creamos un proyector completamente funcional que pudimos evaluar exhaustivamente. Invitamos a exhibidores y colegas a examinarlo y a compartir sus opiniones con respecto a la manera en que esta primera iteración cumplía con sus expectativas.

En función de su reatraolimentación y de la experiencia que todos disfrutamos con los proyectores Flagship Laser, decidimos incorporar en los proyectores de la Serie 4 una nueva fuente de luz RGB de vanguardia diseñada por Barco. Esta tecnología permite una vida útil más prolongada y agrega opciones de modularidad a la unidad del proyector. Después de probar numerosos modelos y de evaluar la calidad de la imagen en pantalla, todos convenimos en que el rendimiento que demostró la fuente de luz, sus sistemas electrónicos y el software eran elementos a incorporar en la Serie 4 de Barco.

La etapa de pruebas

Una vez finalizado el diseño y fabricadas las unidades conceptuales, fue el turno de las rigurosas pruebas y evaluaciones internas. El objetivo de este paso del desarrollo es recopilar retroalimentación desde tantos ángulos como sea posible antes de la aprobación final. Para esto, sometimos nuestras unidades conceptuales a mucho esfuerzo, incluyendo variables de prueba como vibración, polvo, temperatura y altitud.

En el primer trimestre de 2019, produjimos nuestras primeras unidades beta. La prueba real para cualquier proyector nuevo comienza siempre cuando se lanza la primera ola de unidades. No habría nadie de Barco presente en el campo inaugural de la Serie 4, por lo que debíamos tener confianza en el producto. Para garantizar que todo estuviera bien, instalamos el nuevo proyector en la cabina de un cine operativo y realizamos proyecciones de prueba exclusivas a clientes confidenciales con el fin de constatar el comportamiento del proyector en un entorno real.

Después de una fase de pruebas beta exitosa, comenzamos la producción masiva.

¡Listos para el lanzamiento!

Finalmente, llegó el momento de la liberación oficial de la Serie 4 de Barco al mundo del cine. ¿Y qué mejor ocasión que CinemaCon para lanzar nuestra última innovación? En la primera jornada de la convención el 1 de abril (¡no es broma!) de 2019, los esfuerzos de tantas personas finalmente dieron fruto.

Desde entonces, innumerables exhibidores han dado un paso adelante en su tecnología cinematográfica al sumar la Serie 4 de Barco dentro de sus salas de proyección. Recientemente celebramos el primer aniversario de la Serie 4 con compromisos de exhibidores globales por más de 8000 unidades, alcanzando simultáneamente un hito de la tecnología láser en el cine con más de 20 000 unidades implementadas en todo el mundo.

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